日常生活の中にある英語

学校では教わらない英語!「含む」以外のcontainの意味

学校で教わるcontainの意味は「~を含む」「~が入っている」という意味ですが、それ以外の意味でcontainの意味が使われることがあります。

たとえば、ask schools to shut for two weeks to contain virusのような場合。

このcontainの意味わかりますか?

containの意味①

containをロングマン現代英英辞典で調べると、次のような意味が載っています。

to stop something from spreading or escaping

・ Doctors are struggling to contain the epidemic.

引用:https://www.ldoceonline.com/dictionary/contain

訳:拡散や流出から物を止める(例文:伝染病を食い止めるために医師たちが格闘している。)

また、Merriam-Websterには、次のように掲載されています。

to keep (something) from spreading : to keep (something) within limits

・ Firefighters contained the wildfires.

・ State health officials have succeeded in containing the virus.

引用:https://learnersdictionary.com/definition/contain

訳:拡散から(物を)食い止める、(物を)限度内に留めておく(例文:消防士たちが火事を食い止めた。州衛生当局がウイルスを食い止めることに成功した)

つまり、containには、「(災害の広がりや病気のまん延・拡散など)を食い止める、防ぐ」という意味があることがわかります。

containの意味②

また、「(災害の広がりや病気のまん延・拡散など)を食い止める、防ぐ」のほかにチェックしておきたいcontainの意味として、次のようなものがあります。

to control strong feelings of anger, excitement etc

・Jane couldn’t contain her amusement any longer.

引用:https://www.ldoceonline.com/dictionary/contain

訳:怒りや興奮などの強い感情をコントロールする(例文:ジェーンはおもしろいのをそれ以上我慢できなかった)

to keep (a feeling or yourself) under control

・The children could barely contain their excitement as the day of the festival drew near.

引用:https://learnersdictionary.com/definition/contain

訳:(感情や自分自身を)コントロールする(例文:子どもたちは、お祭りの日が近づいているので、興奮を抑えきれなくなっていた)

containには、災害の広がりや病気のまん延・拡散などだけではなく、「(感情)を抑える」という意味があるようです。

containの語源

ここで、containの語源を確認しておくと、containは次のように成り立っていることが確認できます。

con:共に
tain:保つ

containの「~を含む」「(災害の広がりや病気のまん延・拡散など)を食い止める、防ぐ」「(感情)を抑える」の共通点は

こんなイメージと言えるのではないでしょうか。

まとめ

冒頭のask schools to shut for two weeks to contain virusは、「ウイルスを食い止めるために、学校に2週間休校することを要請する」です。

containの意味
  • (災害の広がりや病気のまん延・拡散など)を食い止める、防ぐ
  • (感情)を抑える