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学校では教わらない英語!「含む」以外のcontainの意味を知ってる?

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学校で教わるcontainの意味は「~を含む」「~が入っている」という意味ですが、それ以外の意味でcontainの意味が使われることがあります。

たとえば、ask schools to shut for two weeks to contain virusのような場合。

このcontainの意味わかりますか?

目次

containの意味①

containをロングマン現代英英辞典で調べると、次のような意味が載っています。

STOP SOMETHING to stop something from spreading or escaping
– Doctors are struggling to contain the epidemic.
– measures aimed at containing political opposition

引用:ロングマン現代英英辞典

STOP SOMETHING 何かが広がったり逃げたりするのを止めること
ー医師たちは流行を抑えるのに苦労している。
ー政治的反対を封じることを目的とした措置

また、Merriam-Websterには、次のように掲載されています。

to keep (something) from spreading : to keep (something) within limits

・ Firefighters contained the wildfires.

・ State health officials have succeeded in containing the virus.

引用:Merriam-Webster’s Learner’s Dictionary

広がらないようにすること:範囲内に収めること
・消防士が山火事を封じ込めた。
・州の保健当局はウイルスを封じ込めることに成功した。

つまり、containには、「(災害の広がりや病気のまん延・拡散など)を食い止める、防ぐ」という意味があることがわかります。

containの意味②

また、「(災害の広がりや病気のまん延・拡散など)を食い止める、防ぐ」のほかにチェックしておきたいcontainの意味として、次のようなものがあります。

CONTROL FEELINGS to control strong feelings of anger, excitement etc
– Jane couldn’t contain her amusement any longer.

引用:ロングマン現代英英辞典

CONTROL FEELINGS 怒りや興奮などの強い感情をコントロールすること
ージェーンは、もう楽しさを抑えきれなくなっていた。

to keep (a feeling or yourself) under control
・The children could barely contain their excitement as the day of the festival drew near.
・When she saw that they were all safe, she could not contain herself [=control her feelings] and broke into tears of relief.

引用:Merriam-Webster’s Learner’s Dictionary

(感情や自分自身を)コントロールすること
・祭りの日が近づくにつれ、子供たちは興奮を抑えるのがやっとだった。
・子供たちの無事を確認したとき、彼女は自分の気持ちを抑えることができず、安堵の涙を流した。

containには、災害の広がりや病気のまん延・拡散などだけではなく、「(感情)を抑える」という意味があるようです。

containの語源

ここで、containの語源を確認しておくと、containは次のように成り立っていることが確認できます。

con:共に
tain:保つ

containの「~を含む」「(災害の広がりや病気のまん延・拡散など)を食い止める、防ぐ」「(感情)を抑える」の共通点は

こんなイメージと言えるのではないでしょうか。

まとめ

冒頭のask schools to shut for two weeks to contain virusは、「ウイルスを食い止めるために、学校に2週間休校することを要請する」です。

containの意味

  • (災害の広がりや病気のまん延・拡散など)を食い止める、防ぐ
  • (感情)を抑える

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