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【分数の英語】「1/3」や「4分の3」の表記は?単数・複数扱いのどっち?

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英語の勉強をしていると必ず混乱してしまう表現のひとつが分数です。

簡単そうで難しい。簡単そうなのにテストに出ていつも混乱してしまう・・・。

けっこうあるあるだと思うんです。

目次

分子が1の場合の分数の表し方

空欄にあてはまるものとして正しいものを、下の選択肢から選びなさい。

わたしの妹はケーキの3分の1を食べた。

My sister ate (    ) (    ) of the cake.

① three one   ② third one   ③ one three   ④ one third

どの選択肢も似てるし一見どれでもいいじゃんってなっちゃいますよね。

でもやっぱり正しい英語があるのでちゃんと学びましょう。

3分の1は、”3分の1”が1つ分です。

3分の1は英語ではthirdなので、3分の1を数式で表すとこんな感じになります。

3分の1=1×”3分の1”=one ×third

これより、3分の1はone thirdとあらわすのが正解です。

関連記事:「分母」「分子」の呼び方は?

分子が複数の場合の分数の表し方

空欄にあてはまるものとして正しいものを、下の選択肢から選びなさい。

わたしはケーキの4分の3を食べた。

I ate (    ) (    ) of the cake.

① fourth three   ② fourths three   ③ three fourth   ④ tree fourths

選択肢を見るとちょっと複雑ですが、考えた方はさっきと同じ。

4分の3は、”4分の1”が3つ分で、”4分の1”はfourthだから、数式で表すと次のようになります。

4分の3=3×”4分の1”=three×fourth

正解は ③ three fourthか ④ three fourthsまでしぼられます。

じゃあ、③ three fourthか ④ two thirdsのどちらなのか。英語の基本に立ち戻ってみましょう。

1匹の犬なら one dog、2匹の犬なら two dog”s“っていいますよね。

そう!複数あるときは複数形にしましょう!

正解はthree fourthsです。

これにのっとると、「4分の▲」といいたい場合は

4分の1=1×”4分の1”=one fourth
4分の2=2×”4分の1”=two fourths
4分の3=3×”4分の1”=three fourths

となります。「5分の▲」とかも同じ要領です。

ちなみに、2分の1を考えると、”2分の1”を表す英語がhalfなので、

2分の1=1×”2分の1”=one×half

より、2分の1はone halfとなります。

分子が複数の場合の動詞

空欄にあてはまるものとして正しいものを、下の選択肢から選びなさい。

地球の表面の約4分の3が水でおおわれています。

Nearly three-fourths of the earth’s surface (    ) covered with water.

① is   ② are

主語の分数の分子が複数のとき、その主語は単数形と複数形のどちらで扱えばいいのでしょうか?

これは、主語の名詞に影響を受けます。

three-fourths of the earth’s surfaceの場合は、the earth’s surfaceが単数扱いだから、分子がついたNearly three-fourths of the earth’s surfaceも単数扱いとなり、正解はisになります。

Three fourths of college students use the Internet more than the library.
大学生の4分の3が図書館よりインターネットを使っています。

上のような英語の場合は、主語の名詞がcollege studentsという複数形なので、動詞もusesではなくuseになります。

関連記事:意外とわからない単数・複数はほかにもあります。

まとめ

つくり方の理屈がわかれば、分数は簡単!

分数のつくり方

  • 3分の1=1×”3分の1”=one third
  • 4分の3=3×”4分の1”=three fourths

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